Un BEE de România și al său Bucharest Psycho – Bogdan Costin si Primul milion


Click pe poza si cumpara cartea! Transport gratuit ;)

My rating: 4 of 5 stars

N-oi fi eu puștanul ăla din Al șaselea simț, dar trebuie să recunosc că am un simț când vine vorba de cărți. Deși coperta nu prea te îmbie să pui mâna pe ea, am reușit, cumva, să rămân interesat. Pe Bogdan Costin l-am simțit de pe goodreads – nu prea vânez literatură românească și nu citesc decât dacă al șaselea simț livresc îmi dă ghes – nu mă mândresc cu asta ci doar expun o stare de fapt. Pus pe lista de „de citit” într-o noapte văd cartea cum stă cuminte în grămada ce-și așteaptă rândul și o iau la răsfoit. Mi-a luat două zile să o citesc.

Știi cum ai s-o citești? Pe nemâncate, nedormite, nenimic. Costin are un ritm nebun care mi-a adus aminte de scriitori precum Bret Easton Ellis, Palahniuk – varianta cuminte – sau Moore.

Un publicitar suficient de sătul de job și deprimat de viață se hotărăște să ia lumea-n piept și să se îmbogățească. Zis și făcut. Mai greu făcutul, însă câteva conjuncturi favorabile îl ajută să pună pe roate un bussines în care sunt implicate diferite companii cărora le face reclamă cu ajutorul a diferiți sinucigași sau decedați din varii motive. Din una-n alta, publicitarul îl cunoaște pe Toma, un actor ratat, căruia-i propune o afacere care-i poate îmbogăți cu un milion de dolari pe fiecare dintre ei. Schema e simplă: Toma trebuie să fie el însuși în continuare doar că, la un moment dat, ar fi indicat să-și ia viața. După care poate încasa milionul. Îți sună ciudat? Habar n-ai ce te așteaptă.

Nu mă așteptam ca Bogdan Costin să fie atât de alert, să fie atât de dezbărat de mucezeala comunistă care adastă-n literatura noastră. Costin scrie ca pentru vestici. Orice persoană de pe planeta asta poate citit Primul milion și o să râdă, o să empatizeze cu personajele, poate vizualiza aventurile lor, își va dori să viziteze orașul în care s-a petrecut toată tărășenia.

Publicitarul lui Costin îmi aduce a American Psycho al lui BEE clar. Un Bucharest Psycho mai puțin violent și dement decât cel al lui BEE, însă clar dus, clar pierdut în lumea în care totul se rezumă numai la bani. Un hedonist pur cum de la BEE încoace eu nu am mai văzut. Poate doar Buster Rant Casey îi mai poate egala pe cei doi pomeniți mai sus.

Costin e și el publicitar și asta se vede din carte. Nu știu dacă e scenarită, dar boala lui e molipsitoare pentru că ajungi să vezi ca pe un film tot ce se întâmplă-n carte. Dacă avea mai mult noroc și se năștea în Anglia, nu m-ar fi mirat dacă Guy Ritchie ar fi pus de-un film cu el.

L-am lăudat suficient, pe bună dreptate zic eu, pentru că sunt și ceva minusuri. Unele glume sunt forțate, altele slăbuțe rău, câteva prea auzite. Acțiunea este trenată pe alocuri, parcă Costin se gândea mai mult la somn decât la plăcerea de a scrie. Personajele sunt bine dezvoltate, însă par redundante, mai ales publicitarul care, la un moment dat, pare a fi chiar uman, chiar ajunge uman, deși nu asta mi-a lăsat impresia că vrea Costin să facă cu el. Publicitarul e răul, cruzimea, amoralitatea pură într-o lume în care fraierii de yuppies țopăie ca tâmpiții după curul șefilor pentru a-și permite să se angajeze la rate imposibile și să le dea acces la femei suficient de superficiale cât să nu-și bată capul nici măcar cu simularea orgasmului – de unde a venit asta?

Deși are minusuri pe ici-colo, romanul lui Bogdan Costin merită toată atenția cititorilor români, indiferent de vârstă și gust. Pentru că, în primul rând, reușește să facă cu Primul milion ceea ce a făcut Coupland cu Generația X pentru o generație de oameni care au uitat ce înseamnă, de fapt, viața, blocați fiind în clădiri imense de sticlă, abuzați de mașini luxoase, amețiți de metrii pătrați nemusărați ai caselor de vânzare, secătuiți de femei rapace precum mlaștinile din filmele de groază și antrenați în curse de viteză contra unui cronometru care este tot timpul dat înapoi de marii păpușari ce flutură teancuri de bancnote nou-nouțe care rânjesc cu subânțeles și promit îndeplinirea tuturor viselor.

De ce 4 stele: pentru că mă bucură enorm că am citit un român, care putea foarte bine să fie american, francez, neamț, canadian, australian, care poate fi citit și savurat fără nicio problemă de un american, francez, neamț, canadian, australian.

Frumoasele adormite – Yasunari Kawabata


Click pe poza si cumpara cartea! Transport gratuit ;)

My rating: 4 of 5 stars

Kawabata nu e nici Oe, nici Endo, nici Ryu Murakami, nici Haruki Murakami, deși aduce cât de cât a cel din urmă. Kawabata are un iz de scriitor clasic de început de secol XIX. Atenția pe care o arată personajului și felul în care-i sondează psihicul pentru a-i înțelege și explica condiția umană îmi aduc aminte de scriitorii existențialiști, idealiști până-n pânzele albe.

Eguchi este bătrân, obosit de dragoste, de viață însă vânează senzații care să-l ajute să-și păcălească trupul și mintea chinuită de anii grei adunați pe Pământ. Eguchi își petrece câteva nopți alături de tinere dezbrăcate scufundate-n somn profund și, pe măsură ce le mângâie, amintirile tinereții îl împresoară  și moartea se simte mai aproape, mirosul ei îl înnebunește, îl sperie, îl transformă în suferință și regrete pure pe care le proiectează asupra corpurilor goale adormite și neajutorate. Moartea-l pândește pe Eguchi. Doarme și ea lângă el așa cum el doarme lângă frumoasele adormite.

Și Moartea nu prea părăsește de multe ori paturile cu mâna goală…

Frumoasele adormite m-a dus cu gândul Pe strada Mântuleasa. Poate datorită fantasticului care se petrece în mintea lui Eguchi când se găsește alături de tinerele goale, poate datorită deznădejdii care-l pândește precum un demon, poate datorită irealului care înconjoară stabilimentul unde Eguchi își pierde nopțile, poate datorită faptului că Eguchi nu reușește nicicum să-și aducă aminte vreun nume al femeilor de care s-a îndrăgostit de-a lungul timpului sau au făcut parte din viața lui. Sau poate că Eliade a prins și el, ca și Kawabata, o fărâmă de fantastic din realitatea imediată, fantastic care, se pare, ține mai degrabă de cum și cât de intens ne trăim clipele în momente de goliciune, de oglindire în ce am fost și de conștientizare a ce suntem…

Kawabata își alege cu o deosebită grijă reacțiile personajului pe care l-a plasat în casa care propune o perversiune oarecum metafizică. Sânii fermi, carnea tare, mirosul corpului tânăr, imposibilitatea femeii de a se apăra, liniștea totală care te-mpresoară într-o astfel de cameră îl ajută pe Eguchi să zboare în timp și în acele momente în care tinerețea nu se observa ci se trăia. Incapacitatea lui Eguchi de a rosti numele femeilor de care își aduce aminte îl face să pară confuz, senil ba chiar înstrăinat de el însuși, însă multitudinea de detalii și amănunte îl dau de gol și-l dezvăluie drept un bătrân care începe să-și încheie datoriile cu viața plătind cu melancolie și regrete.

Kawabata este un aventurier care se aruncă precum Indiana Jones în abisul sufletului uman pentru a crea o miniaturală capodoperă literară.

Nu m-am regăsit în Frumoasele adormite sub nicio formă, dar am retrăit intens amintirea regretelui și chinul melancoliei. Un drum dus către amintiri și trăiri pe care, uneori, este bine să le scoți din sertare prăfuite, chiar dacă mai curînd le-ai lăsa uitate. Te ajută să te bucuri mai mult de prezent…

De ce 4 stele: pentru că mi-a lăsat impresia că Eguchi nu este întotdeauna el însuși și, uneori, se dedublează părând mai bătrân decât se arată, dar nu datorită amintirilor care se adună și-l apasă – Kawabata parcă pierzănd controlul personajului.

Coooopilaaaahaa Steaaaaa – aș scrie și numele scriitorului dar am adormit între timp


Click pe poza si cumpara cartea! Transport gratuit ;)

My rating: 2 of 5 stars

Inițial trebuie să scriu un singur articol pentru Copila-Stea și pentru Vulpea albastră. Dar m-am răzgândit. De ce? Pentru că Vulpea albastră m-a enervat rău de tot – mi-am dat seama de asta pe măsură  ce scriam articolul despre ea.

Copila-Stea este o fată blondă care cântă la chitară, iubește și ajută pe toată lumea, de care se îndrăgostește Leo și pe care începe să o schimbe ca să nu o mai privească liceul ca pe o ciudată.

Ți s-a părut o prezentare de clasa a IV-a? Cam așa scrie și Jerry Spinelli. Pe înțelesul tuturor și spre enervarea unora.

OK, sunt eu pretențios, sunt enervant, sunt cu capsa pusă pentru că am avut o săptămână de rahat și sunt și răcit, ai armele astea la îndemână ca să nu-ți placă de părerea mea despre Copila-Stea însă, însă…

Însă Jerry Spinelli parcă scrie un scenariu pentru studiourile Diseny sau Universal. Povestea atât de trasă de păr, cu oameni cu caractere atât de previzibile și ireale, cu întâmplări atât de pffff nici măcar nu cred că sunt adjective potrivite care să descrie senzațiile pe care le-am simțit.

Copii sunt la fel de ireali ca și cei pe care-i vezi prin filmele care se dau sâmbătă sau duminică dimineața pe Pro TV, de exemplu.

Scriitura este simplistă, ca și cum ar scrie o compunere și nimic mai mult, evenimentele decisive sunt puse pe hârtie de parcă Spinelli era în transă. Monotonia narațiunii te termină, e extenuantă de-a dreptul. Din fericire eu am terminat foarte repede cu ea pentru că e atât de uşurică încât nu are ce bătăi de cap să-ţi dea.

Sunt sigur că Spinelli are cititorii lui, i-am și văzut pe goodreads, însă eu am depășit de mult stadiul de cititor care se lasă încântat de astfel de povești superficiale.

Trebuie să recunosc că Spinelli mi-a adus atât de mult aminte de animațiile și filmele Disney încât m-a făcut s-o iau, treptat, razna din ce în ce mai rău. Sincer, nu este un lucru rău pentru majoritatea cititorilor – e o poveste de care oricine se poate bucura pentru că este la îndemână. Însă suficient de siropoasă cât să mă facă să vreau din nou să ies la țigară… E dulce, foarte dulce, însă eu sunt băutor de bere și mă delectez cu tării. Și voi prefera tot timpul șampania pentru copii în locul lichiorului de ciocolată.

De ce 2 stele: pentru că este plictisitooooooor!

Elena prezintă: Ce-ți pasă ție de părerile altora? – Richard P. Feynman


Click pe poza si cumpara cartea! Transport gratuit ;)

My rating: 3 of 5 stars

Mi-a plăcut nespus prima carte de memorii a lui Richard Feynman, Vă ţineţi de glume, domnule Feynman!. Mi-a plăcut atât de mult încât, atunci când a trebuit să încropesc un top al biografiilor şi autobiografiilor am plasat-o direct în frunte, lăsând în urmă la distanţe considerabile cărţi care m-au implicat mult mai profund şi care mi-au stârnit nostalgii sau sentimente intense precum seria Casa Regală de la Humanitas, acea mult aclamată cărţulie pe care nu mă satur să o recomand – Ȋntre femei, Nostalgia nu mai e ce-a fost şi altele.

Vă ţineţi de glume m-a ţinut la orele cele dintâi ale dimineţii prinsă ca de un thriller de calitate. Nu ştiu încă dacă este scrisă de Feynman cartea sau dacă e redactată după interviu, deci după viul grai, dar are o lejeritate şi un umor inteligent care m-au cucerit ireversibil. Bombe atomice, seifuri sparte, carnavalul de la Rio câte şi mai câte. Ce face un om de ştiinţă în timpul liber? Nici nu vă poate trece prin cap. Dar farmecul nu stă în aventurile acestui personaj curios, cum ne spun editorii, ci în observaţiile inteligente, în modul în care de multe ori nu te-ai fi gândit să pui problema.

Cu lectura asta în spate m-am avântat asupra noului titlu, Ce-ţi pasă ţie de părerile altora?, de îndată ce a intrat în librărie. Ba chiar am scos-o din cutie încă de la uşă, nelăsându-i pe librari să îşi recepţioneze corespunzător cărţile. Am ignorat cu cea mai mare seriozitate faptul că trebuia să termin de studiat ceva relativ important în săptămâna cu pricina şi mi-am început lectura. Când colo ce să văd? Că Feynman nu se mai ţine de glume. Nu mi-a mai venit să râd, nu tu ironie fină, nu tu sarcasm, nici acea capacitate fantastică de a depista prostia în orice ascunziş şi de a o flutura până îşi leapădă metehnele.

Trei sferturi din carte priveşte investigaţia comisiei de analiză a exploziei navetei Challenger, iar sfertul rămas conţine căteva epistole, dar şi povestea primei căsnicii a fizicianului – poveste tristă, despre care aflasem câte ceva din prima carte. M-am încăpăţânat să urmăresc atent toată descrierea pe mai bine de 100 de pagini a modului de funcţionare a navetei spaţiale de la inginerie până la avionică-informatică, de la fizică la management. Am aflat cum crede Feynman că a funcţionat sistemul decizional NASA care s-a făcut vinovat de lansarea rachetei într-o zi în care temperaturile erau mult sub cele testate şi, se pare, în ciuda recomandărilor inginerilor care ştiau că, de fapt, racordurile inelare etanşe, fiind confecţionate din cauciuc, nu ar fi fost suficient de elastice la temperaturile din 28 ianuarie 1986.

Am aflat şi câteva lucruri interesante, cu siguranţă cam toate au fost noi. Ce nu mi-a plăcut e că, de data asta, Feynman se justifică prea mult, se plânge, dă vina, ceartă pe toată lumea, de parcă întreaga carte a fost scrisă ca să arunce o lumină bună asupra activităţii pe care a avut-o în acest proiect, sau, mai rău, că să scape de orice critică ce i-a fost vreodată adusă. E acel gen de carte de memorii care justifică fiecare acţiune şi, prin asta, se adresează adversarilor autorului, pentru a le arunca, din tren, ultimul cuvânt.

Dacă nu aş fi citit prima carte, poate că mi-ar fi plăcut şi aceasta. Aşa, rămâne doar o dezamăgire de toamnă… Totuşi, ultimul capitol, un eseu privind moralitatea şi valorile ştiinţei, o mai salvează. Câteva pagini pentru care a meritat să citesc intreaga carte şi care mă fac să nu mă mai îndoiesc niciodată că Richard Feynman chiar merită citit.

Elena prezintă: Suveranii României. Monarhia, o soluție? – Lucian Boia


My rating: 1 of 5 stars

Despre „postfaţa“ scrisă de Cioroianu cărţii lui Peter Conradi, Supravieţuitorii, spuneam că este săracă-n informații şi prost plasată. După ce am citit eseul lui Boia, îmi dau seama că lucrarea lui Cioroianu este academică şi exhaustivă.
Monarhia. O soluţie? îşi propune o trecere în revistă a istoriei României sub patru regi şi o analiză a modului în care monarhia s-ar integra în peisajul românesc actual în contextul creşterii la cca 40% a opţiunii pentru regalitate în rândul românilor.

De reuşit, în schimb, reuşeşte să facă o prezentare schimonosită, simplă, de elev de liceu a perioadei ’66-’47 pe fondul unei lipse totale de justificare. În fapt, concluzia „cărţii“ este, de la început la sfârşit, că monarhia în Europa actuală are mai degrabă rol simbolic şi că ar trebui să fim naivi să credem că putem renunţa la republică. Bine, şi de ce nu ne-a spus asta autorul de la început şi „la revedere!“? Care este adevărata miză a cărţii? Susţinerea monarhiei cu modul ei ilicit de a-şi promova succesiunea aceasta nefirească? Bineînţeles, nu te-ai aştepta ca un istoric să îţi spună într-o carte de istorie care este succesiunea reală la tronul României, ci mai degrabă poveşti cu Prinţul Charles, Camilla Parker Bowles şi fiul mai mic descălecând în Transilvania şi întemeindu-şi voievodatele precum, altădată, Glad, Menumorut şi Gelu. Nu, cartea nu susţine monarhia, pentru că ne arată cât este de nepotrivită ca succesoare a republicii şi pentru că nu are prea mare rost să faci asta schiţând subiectiv portretul celor patru regi (şi o regină a României). Dacă un student ar fi venit la examen cu un astel de eseu, nu cred că ar fi trecut de nota 3, mai ales că se mai îngroapă şi în „inexactităţi“ privind perioada interbelică pentru a o scoate cu „faţa curată“ deşi noi ştim (din alte cărţi – vezi Bogdan Murgescu sau Istorie si mit..) că autorul ştie şi povestea mai apropiată de realitate şi de performantele efective ale perioadei dintre războaie.

Cartea are un singur scop pe care îl punctează clar în repetate rânduri ca să priceapă iapa: în România cel mai mare român a fost un neamţ (până şi votul dat lui Ştefan cel Mare a fost trucat) care a întemeiat o familie regală mai românească decât familiile româneşti şi care a clădit tot ce este considerabil bun pentru România. În mod cât se poate de ciudat, aceasta carte a ţinut să apară în campania electorală…

Când Bjork se crede din Suceava și-și scrie numele cu . atunci Vulpea albastră de Sjon


Click pe poza si cumpara cartea! Transport gratuit ;)

Vulpea albastră de Sjon

My rating: 2 of 5 stars

Trebuie să am mare grijă când scriu despre fițuica de față ca să nu o depășesc în numărul de caractere utilizate de Sjon ca să o scrie.

Nu mi-a plăcut. Chiar de zice Times că este o parabolă comică și lirică despre natura lucrurilor. Pentru că nu am înțeles care natură, de fapt. A căror lucruri? A oamenilor? A lucrurilor din oameni? A lucrurilor pe care le fac oamenii? O grămadă de cuvinte pretențioase adunate la un loc ca o grămadă de băligar aburind ca să spună ceva despre ceva ce nu este.

Bjork zice că e un roman magic. Aoleu! Păi dacă ajung să citesc cărți doar pentru că mi le recomandă Bjork, îi bai mare cu mine! E semn că m-am ramolit. Oricum, eu nici nu aș asculta, ca să fiu sincer, recomandările muzicale ale lui Bjork, darămite recomandările literare. A propos, Bjork are cont pe goodreads?

De ce sunt atât de rău și de ce m-am apucat să o citesc dacă oricum nu aș citi ceva ce recomandă Bjork? De plictiseală și pentru că era acasă. Și pentru că Mătura sistemului și Operațiunea Shylock erau prea departe de canapea. De aia.

Nu am niciun chef să-mi bat capul și să povestesc cartea așa că dau un copy paste din descrierea romanului de pe situl editurii:

Anul 1883, Islanda. Cu putin timp inaintea noptii polare, un barbat, pastorul Baldur Skuggason, este atras ca prin farmec de o vulpe albastra in pustietatea inghetata. Destinul sau se va intersecta cu cel al botanistului Friðrik B. Friðjonsson, care se pregateste sa inmorminteze o tinara bolnava de sindromul Down, salvata cu ani in urma dintr-un naufragiu. 

Bun, Baldur urmărește vulpea, îi prinde o avalanșă, vulpea vorbește, botanistul află că fata este a lui Baldur care a fugărit-o de acasă, copiii cu sindrom Down sunt, de obicei, omorâți la naștere în Islanda.

Nah, ți-am povestit cartea folosind aproape la fel de multe cuvinte ca și autorul.

Nu am văzut lirismul. Poate că nu era în cartea pe are am citit-o eu. S-o fi pierdut în alt exemplar. Nici comicul. Ba, comice mi-au părut blurburile de pe coperta patru și recomandarea lui Bjork.

Care-i șpilul cu Vulpea? Habar nu am. Întrebați-o pe Bjork. Sau pe cei care au făcut parte din Consiliul Nordic care i-au acordat cel mai înghețat premiu literar care a existat vreodată.

De ce 2 stele: pentru că am citit-o. Adică  a fost în regulă = o poate citi și altcineva fără să-i sari la beregată? Da, cam așa ceva. Are fraze atât de obscure încât unii cititori pot să dezvolte o adevărată religie, deci, potențial de isterie are. Sunt fan isterii. Mă distrează. Mai ales atunci când sunt cauzate de hipsteri.

Războiul ciocolatei – Robert Cormier


Click pe poza si cumpara cartea! Transport gratuit ;)

Războiul ciocolatei de Robert Cormier

My rating: 5 of 5 stars

Trebuie să citești cartea asta! De mult nu am mai fost atât de prins în meandrele răutății adolescentine care mi-au bântuit viața de licean! Planuri malefice de denigrare ale vreunui coleg care nu ne era pe plac, răzbunări răutăcioase, atacuri publice cu trimiteri la secrete care ar fi trebuit păstrate pentru totdeauna, prietenii care se rup și se refac repede sau mai greu, depinde de cât de dorită este fata care face subiectul rupturii șa.m.d. toate aceste amintiri au fost brusc trezit de cartea lui Robert Cormier.

Jerry nu vrea să participe la vânzarea ciocolatei fratelui Leon. Fratele Leon care are nevoie disperată de bani pentru a-și consolida poziția de director interimar în școală sau poate pentru că are de acoperit niște datorii, cine știe? Vigilenții s-au angajat că vor vinde întreaga cantitate. Cel puțin așa a fost înțelegerea conform purtătorului lor de cuvânt, Archie Costello. Jerry trebuia, inițial, doar să îndeplinească o misiune și să refuze un timp vânzarea de ciocolată. Însă Jerry își dă seama că gestul lui este o incitare la revoluție și cheamă elevii la răsturnarea unui sistem opresiv pe care-l detestă și continuă să refuze să vândă ciocolata devenind un simbol al individualității. Însă va avea Jerry câștig de cauză în fața unor aliați incredibil de puternici, malefici și violenți precum Fratele Leon și Vigilenții?

Robert Cormier nu pare să se fi maturizat încă. Spun asta pentru că nu ai cum să scrii despre conflictele adolescenților, dacă nu le ai atât de proaspete în minte. Comportamentul acestora m-a aruncat direct în liceu, direct în perioada în care răutatea și violența constituiau singurul mod de a te impune și de a te face respectat. Turul de forță în lumea întunecată a minții adolescentine pe care-l face Cormier este cu atât mai plin de suspans și seducător cu cât personajele sale corespund întru totul unor prieteni pe care sigur i-ai avut și tu. Curajosul revoluționar, indiscutabilul lider, profesorul intrigant care joacă la două capete, prietenul care-ți este aproape și încearcă să-ți bage mințile-n cap până nu pățești ceva rău. Ce să mai, e ca și cum aș fi deschis un album foto vechi!

Cartea este clădită cu grijă, ca o construcție lego, liftul narațiunii te poartă către deznodământ încet, subtil, îți lasă timp să admiri peisajul, să cazi pe gânduri pentru ca, într-un final, să te lase cu gura căscată în momentul în care își deschide ușile și te lasă să cazi în gol de la ultimul etaj.

Personajele sunt bine construite, creionate din scurt, însă suficient cât să te dumireşti cu privire la moralitatea și personalitate lor. Nu există jumătăți de măsură în felul în care le vei privi atât de bine reușește Cormier să le schițeze în doar câteva fraze și evenimente. Un mare atu, mai ales că volumul este scris pentru adolescenți care se plictisesc extrem de repede.

Scriitura e rapidă, fără împopoțonări stilistice inutile, e din scurt, redă ce trebuie, cât trebuie, imaginile se creează cursiv, natural, drumul către liceul Trinity fiind foarte ușor de parcurs.  Partea de final este orchestrată superb, Cormier și-a testat talentul și forța scriitoricească. Nici nu vreau să mă gândesc câte ciorne o fi folosit până să fie mulțumit de rezultat. Eu, unul, am fost impresionat.

De ce 5 stele: pentru că este o poveste excelent scrisă și tulburătoare despre violența și răutatea care bântuie lumea adolescenților.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 192 other followers